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Détention d’enfants en centres fermés. Une lettre ouverte au Premier ministre

Par souci de cohérence, la Belgique ne peut pas à la fois défendre la candidature de M. Reynders au Conseil de l’Europe et ne pas suivre les recommandations qui émanent du même Conseil de l’Europe.
Lettre ouverte des 7 ONG au Premier ministre.

Lettre ouverte de 7 ONG au Premier ministre sur la détention des enfants migrants

Monsieur le Premier ministre,

Nous avons appris par la presse la candidature de Didier Reynders, ministre des Affaires étrangères, des Affaires européennes et de la Défense, au poste de Secrétaire général du Conseil de l’Europe.

Nous nous réjouissons de cette candidature qui démontre l’attachement de la Belgique à une institution dont l’objet premier est de défendre la démocratie et les droits humains en Europe.

Nous nous permettons toutefois d’attirer votre attention sur un courrier du 5 juin 2018 adressé au Secrétaire d’Etat à l’Asile et à la Migration par Dunia Mijatovic, Commissaire aux droits de l’homme du Conseil de l’Europe :

Par ce courrier, la Commissaire aux droits de l’homme demandait expressément à la Belgique de renoncer à la détention d’enfants en centres fermés. Selon elle en effet, « les enfants ne devraient jamais être détenus en raison de leur statut migratoire ou de celui de leurs parents ».

Par souci de cohérence, il nous semble que la Belgique ne peut pas à la fois défendre cette candidature et ne pas suivre les recommandations qui émanent du Conseil de l’Europe. En conséquence, nous vous demandons un engagement solennel du gouvernement à mettre fin à la détention des enfants en centres fermés et à revenir à l’utilisation d’unités familiales ouvertes comme c’était le cas entre 2008 et 2018. De nombreuses études ont en effet démontré les dommages graves que cet enfermement peut causer à des enfants et la Belgique a été condamnée à plusieurs reprises par la Cour européenne des droits de l’homme à ce sujet. Actuellement, deux familles se trouvent encore derrière les barreaux.

Une campagne intitulée « On n’enferme pas un enfant. Point » a été lancée par la Plate-forme Mineurs en exil et Unicef Belgique. Aujourd’hui, cette campagne est soutenue par 329 organisations actives en Belgique.

Nous espérons vivement que le gouvernement acceptera de revenir sur cette pratique qui contrevient gravement aux droits fondamentaux pour se placer, comme vous l’avez évoqué récemment, « du bon côté de l’Histoire ». A défaut, nous nous verrions contraints d’écrire à tous les Etats qui composent le Comité des ministres du Conseil de l’Europe pour dénoncer le double discours de la Belgique.

Dans l’attente de votre réponse, nous vous prions d’agréer, Monsieur le Premier ministre, l’expression de notre considération distinguée.

Alexis Deswaef
Olivia Venet
Adriana Costa Santos
Pierre-Arnaud Perrouty

Pour les organisations suivantes :
Ligue des Droits Humains
Plateforme Citoyenne de Soutien aux Réfugiés
Amnesty International Belgique francophone
Amnesty International Vlaanderen
CIRE
CNCD-11.11.11
Médecins du monde

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